La riserva naturale dei laghi Lungo e Ripasottile

La riserva naturale parziale dei laghi Lungo e Ripasottile si trova nella provincia di Rieti ed è ciò che resta di un antichissimo lago, il Lacus Velinus, che fu bonificato in epoca romana dal console Manio Curio Dentato, al fine di debellare la malaria. La bonifica venne progettata ed eseguita aprendo un varco nei pressi di Marmore, dando origine alle omonime e ancora esistenti cascate. Questa zona umida costituisce un importante punto di passaggio per molte specie migratorie, il suo valore naturalistico è noto sin dagli inizi del XX secolo e nel 1985 ha acquisito lo status di riserva naturale.

Un pannello informativo. Un pannello informativo.Un pannello informativo.

Il livello delle acque dei due laghi maggiori, Lungo e Ripasottile, viene tenuto costante da idrovore che riversano l’acqua in eccesso direttamente nel fiume Velino. Ciò si è reso necessario, essendo tutta la zona estremamente ricca di acqua, per evitare che i laghi espandendosi sommergano le aree circostanti che, per la maggior parte, sono adibite all’agricoltura. Entrambi i laghi sono attrezzati con percorsi quasi completamente transennati e con capanni di osservazione in discreto stato di conservazione; ogni capanno è provvisto di pannelli didattici utili al riconoscimento delle specie.

Uno dei capanni di Ripasottile. Uno dei capanni di Ripasottile.Uno dei capanni di Ripasottile.

Il percorso di Ripasottile parte dallo stabile che ospita le idrovore ed il centro visitatori, presenta una difficoltà minima ed è praticabile tutto l’anno, tocca una parte della riva nord del lago, dove sono installati due capanni di osservazione e il centro di inanellamento della riserva, per poi costeggiare un affluente e tornare ad un centinaio di metri dal centro visitatori. La lunghezza complessiva è di circa un chilometro e mezzo.

I due percorsi sono segnati in bianco, a sinistra quello del lago di Ripasottile, a destra quello di lago Lungo. I due percorsi sono segnati in bianco, a sinistra quello del lago di Ripasottile, a destra quello di lago Lungo.I due percorsi sono segnati in bianco, a sinistra quello del lago di Ripasottile, a destra quello di lago Lungo.

Il percorso di lago Lungo è provvisto di tre capanni ben distanziati fra loro, è però più impegnativo per lunghezza e poiché non è circolare; inoltre è soggetto ad allagamenti che costringono, nei periodi più piovosi, ad un abbigliamento che comprenda stivali alla coscia. Il percorso costeggia la riva nord e parte della riva ovest per poi affiancare per un lungo tratto il canale della Vergara che unisce lago Lungo al lago di Ripasottile.

Svasso maggiore durante il periodo degli accoppiamenti. Svasso maggiore durante il periodo degli accoppiamenti.Svasso maggiore durante il periodo degli accoppiamenti.

Le specie più numerose e facili da avvistare sono lo svasso maggiore, la folaga, il germano reale, il gabbiano, la gallinella d’acqua, il cormorano, il fagiano, la volpe, gli aironi cenerini e bianchi e vari rapaci come il gheppio ed il nibbio bruno.

Germani in volo. Germani in volo.Germani reali in volo.

Altre, più schive di natura, possono essere osservate con un minimo di pazienza, come la sgarza ciuffetto, il tuffetto, la moretta, il moriglione, il martin pescatore, la marzaiola. Negli ultimi anni si sta assistendo ad un progressivo popolamento anche stanziale di specie che fino a pochissimi anni fa era quasi totalmente di passaggio.

Nitticora in volo, sullo sfondo i monti Sabini. Nitticora in volo, sullo sfondo i monti Sabini.Nitticora in volo, sullo sfondo i monti Sabini.

E’ infatti in divenire una sempre più nutrita garzaia di aironi cenerini e bianchi, oltre a diversi nidi di sgarza ciuffetto. L’anno appena trascorso ha visto il passaggio di numerose gru, avvistate fino a centoventi esemplari contemporaneamente.

Stormo di gru cenerine in arrivo nella Riserva. Stormo di gru cenerine in arrivo nella Riserva.Stormo di gru cenerine in arrivo nella Riserva.

Sempre lo scorso inverno, complici le copiosissime piogge che hanno reso diversi campi delle zone umide temporanee, molti limicoli di passo hanno trovato un habitat gradevole. Sono stati segnalati, corrieri piccoli, cavalieri d’Italia, beccaccini.

Fagiano. Fagiano.Fagiano.

Istrice a passeggio prima dell'alba. Istrice a passeggio prima dell'alba.Istrice a passeggio prima dell’alba.

Trovandosi in una zona turisticamente per nulla valorizzata e lontana dalle principali vie di comunicazione, Rieti non è collegata ad arterie autostradali ne ferroviarie, la riserva non è un posto ambito da famiglie in gita e da fotonaturalisti, difficilmente si ha la possibilità di incontrare famigliole al passeggio o gitanti chiassosi. Né la riserva, né i laghi sono recintati, l’accesso è quindi libero e non controllato permettendo la massima libertà nella scelta degli orari.

Airone cenerino. Airone cenerino.Airone cenerino.

Il capanno è l’unico modo, o perlomeno il più semplice, per poter osservare gli specchi d’acqua e la fauna; infatti entrambi i laghi sono contornati da un fitto muro di canneto che ostacola la vista e l’accesso all’acqua, inoltre lago Lungo è adornato, senza soluzione di continuità, da un fitto strato di ninfee utilizzato come pascolo dalle gallinelle d’acqua e dalle folaghe, nonché come zona di caccia subacquea dai cormorani e dagli svassi.

Pullo di gallinella d'acqua. Pullo di gallinella d'acqua.Pullo di gallinella d’acqua.

Fioritura di Nymphæa alba. Fioritura di Nymphæa alba.Fioritura di Nymphæa alba.

Cormorano con pesce gatto. Cormorano con pesce gatto.Cormorano con pesce gatto.

Dal 2011 si sta notando un ritorno in numero e specie degli odonati che negli anni precedenti erano quasi completamente scomparsi. Uno studio indipendente del 2005 aveva evidenziato uno stato di profonda sofferenza di tutto il bacino lacustre con un preoccupante principio di eutrofizzazione (da Wikipedia: condizione di ricchezza di sostanze nutritive in un dato ambiente, in particolare una sovrabbondanza di nitrati e fosfati; causa la proliferazione di alghe microscopiche che, a loro volta, non essendo smaltite dai consumatori primari, determinano una maggiore attività batterica; aumenta così il consumo globale di ossigeno, e la mancanza di quest’ultimo provoca alla lunga la morte dei pesci). La pressione dell’agricoltura intensiva è la probabile causa dell’eccesso di fosfati e di altri inquinanti nelle acque dei laghi. Il ritorno delle libellule potrebbe essere un indicatore che le misure di rivitalizzazione necessarie siano state messe in atto e aver iniziato a dare i propri frutti; purtroppo però i report annuali del wwf e di goletta blu mostrano come il fenomeno di eutrofizzazione sia ancora in atto ed entrambi i laghi siano sofferenti.

Aeshna mixta. Aeshna mixta.Aeshna mixta.

Orthetrum cancellatum. Orthetrum cancellatum.Orthetrum cancellatum.

Crocothemis erythræa. Crocothemis erythræa.Crocothemis erythræa.

Oltre che dal punto di vista naturalistico, la zona è estremamente interessante anche sotto il profilo paesaggistico, trattandosi di un altopiano a circa 400 metri sul livello del mare contornato dai monti Sabini ed in particolare dal massiccio del Terminillo che svetta a nord-est.

Allagamento di marzo 2010; a seguito delle continue piogge torrenziali il livello dei laghi salì di 6 metri. Allagamento di marzo 2010; a seguito delle continue piogge torrenziali il livello dei laghi salì di 6 metri.Allagamento di marzo 2010; a seguito delle continue piogge torrenziali il livello dei laghi salì di 6 metri.

Il massiccio del Terminillo visto dal lago di Ripasottile poco prima dell'alba. Il massiccio del Terminillo visto dal lago di Ripasottile poco prima dell'alba.Il massiccio del Terminillo visto dal lago di Ripasottile poco prima dell’alba.

2 Comments Add Yours

  1. pantaraf

    Grazie Mario, la riserva merita sicuramente una visita. E’ sorprendente quanta ricchezza e diversità si possano incontrare allontandosi di pochissimo dai percorsi quotidiani.

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  2. Mario Gravina

    Un bel reportage, non solo fotografico.
    Immagino che in posti come questi si riesca davvero a trovare il giusto contatto con la natura.
    Da visitare.
    Ciao Raffaele!

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